• Je me souviens de ce dimanche de septembre 1993.

    Avec Michel, nous avions organisé un weekend/temps fort avec une douzaine de jeunes qui se préparaient au sacrement de la confirmation.

    Au programme de notre matinée de dimanche : prière commune, lecture et partage de la parole de Dieu, temps de silence/intériorisation, eucharistie.

    Alors que nous pensions avoir de la difficulté à faire entrer les jeunes dans le temps de silence, nous constatons que cette proposition est très bien accueillie.

    Au terme d’1/2 heure, nous sommes tout surpris de constater que les jeunes demandent à prolonger ce temps.

    Cette réaction collective me marque et m’interpelle :

    p les jeunes trouvent-ils à satisfaire leur besoin d’intériorité compte-tenu d’emplois du temps chargés (sport, musique, télévision, jeux vidéos…) ?

    p comment ces temps d’intériorité sont-ils nourris : casque sur les oreilles, téléphone…?


    Je clos cette réflexion personnelle en me disant : “il y aurait sans doute quelque chose à faire.”

    Un an après, quelqu’un d’Angers fait état d’une expérience vécue à la demande de son évêque, au cœur de l’été : l’Ecole de Prière pour enfants et jeunes.

    La présentation qui en est faite ne me laisse pas insensible. En effet, le programme de chaque matinée est strictement identique à ce que nous avions vécu lors de notre temps fort un an auparavant. 

    J’interprète alors ce que j’entends comme la réponse à mon interpellation de 1993.

    Je décide, en 1995, d’aller au Puy-en-Velay, lieu où les Ecoles de Prière pour enfants et jeunes sont nées, vivre cette semaine en qualité d’animateur.

    Ce séjour me permet d’être au plus près de ce que vivent les enfants, et je reviens à Vertou convaincu qu’il y a là une proposition intéressante pour eux.

    Les personnes à qui je parle de mon expérience du Puy marquent un grand intérêt et expriment le désir d’approfondir cette initiative.

    4 personnes décident alors, en 1996, de vivre elles aussi une EPJ : Troyes et Angers sont retenus.

    En septembre 1996, nous partageons nos expériences et concluons qu’il est utile de proposer aux jeunes de notre diocèse de vivre cette expérience d’EPJ.

    Nous formalisons un projet que nous présentons aux autorités diocésaines. Il surprend, mais reçoit un avis favorable pour sa mise en place.

    La première EPJ a lieu à Angreviers en 1997, et rassemble 33 enfants.

    Depuis cette date, tous les ans, plusieurs dizaines de jeunes vivent cette expérience, et certains reviennent plusieurs fois.”


    Daniel NAUD, berger de l'EPJ




  • Une EPJ, c'est du "3 en 1" :

    z des loisirs
     des jeux, des ateliers créatifs, des veillées festives, des moments de détente,

    z une vie en communauté rythmé par les différents moments de la vie quotidienne et les activités, le plus souvent en groupes,

    z la découverte ou l'approfondissement de la vie spirituelle par l'expérience de la prière sous différentes formes. Musique et chant sont bien présents !

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    A l'EPJ, la matinée est spirituelle et l'après-midi plus ludique et chaque journée est illustrée par un thème (accueil/confiance, Marie, Pardon, Eucharistie, Croix, Résurrection, Esprit Saint/envoi).

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    Après le petit-déjeuner, la prière commune donne le "top départ" de la journée. Elle permet d'expliquer le thème et d'entendre la Parole du jour, d'exprimer la joie de ce qui se vit...


    Chaque enfant et jeune rejoint ensuite sa frat (équipes de 5 ou 6 du même groupe d'âge) pour un temps de partage avec un animateur.

    De riches échanges, médités ensuite en silence et seul durant le temps de désert... l'une des activités les plus appréciées des jeunes !

    L'Eucharistie conclut une matinée riche et dense.

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    Après le déjeuner et le temps libre, le programme varie en fonction du thème du jour : ateliers créatifs, préparation de veillées, grand jeu...

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    Le soir après le dîner, place à la veillée !


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    L'EPJ, c'est aussi :

    z un taux d'encadrement moyen d'un animateur pour 5 enfants ou jeunes

    z une mixité saine

    z des locaux aménagés et décorés avec soin

    z une animation musicale de qualité

    z un esprit de service intergénérationnel vécu quotidiennement

    z un hébergement sous tente pour les plus de 12 ans (dans des dortoirs pour les - de 12 ans)

    z 1 mini-camp de 2 jours et demi pour le groupe des ados (lycéens).